Cuando usar Map y Set en Javascript o cuando no usar objetos.

Cuando usar Map y Set en Javascript o cuando no usar objetos.

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Crear aplicaciones web es en general solucionar problemas de como manipular y desplegar cierto conjunto de datos de una forma entendible para el usuario. Es por esto que decidir la estructura de datos correcta puede facilitar el manejo de datos más adelante, ahorrando tiempo y haciendo el código más comprensible o con mejor performance.

En Javascript hay dos estructuras de datos predominantes para manejar colecciones de datos: Objetos y Arreglos.

Objetos

Los objetos son creados utilizando llaves {} y una lista de propiedades, estas propiedades corresponden a un par clave-valor donde la clave debe ser un string.

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Dada la flexibilidad de Javascript, es posible ir agregando nuevos pares clave-valor a un objeto de forma dinámica, pero no es técnicamente correcto, esto lo puedes ver al utilizar Typescript, como en el ejemplo de la siguiente imagen.

Objetos

Puedes probar este ejemplo directamente en el playground

En la imagen superior puedes ver que typescript informa un error, que básicamente indica que estás intentando acceder la propiedad c en un objeto que no la contiene. ¿Por qué ocurre esto?

Porque los objetos son una estructura pensada para almacenar datos estáticos y no “crecer” en el tiempo.

Además, tienen algunas otras características que pueden o no ser adecuadas para ciertos casos de uso.

  • Las claves de una propiedad solo pueden ser strings.
  • Los objetos no mantienen el orden de inserción.
  • Hay propiedades inexistentes en el objeto que pueden ser requeridas al manipular una colección: enumerar, tamaño, etc.

Aún así, los objetos son la decisión por defacto para almacenar estructuras de datos complejas o para transmitir información, dado lo fácil que transformar el objeto a JSON.

Arreglos

Por otro lado, los arreglos son fabulosos para crear y manipular colecciones ordenadas e indexadas de datos.

Crear un arreglo es sencillo, tan solo debes usar las llaves cuadradas [] y ya está, puedes comenzar a insertar todo tipo de valores en el, es decir, es una estructura de datos de tipo general.

Pero, ¿qué ocurre si necesitas una colección de valores únicos?

Ciertamente, puedes lograrlo con un arreglo, pero requiere de más código y lógica externa a la propia estructura.

Map

Un Map es una colección de pares tipo clave-valor (como un objeto) donde la clave puede ser de cualquier tipo, siendo la principal diferencia con un objeto, además de ciertos métodos que permiten una simple manipulación proveyendo una forma eficiente de buscar y obtener datos.

Además un Map permite que se agreguen datos de forma dinámica.

Ejemplo de Map

Puedes revisar este código en el playground de typescript

Una vez creado el Map querrás obtener sus valores, para ello utilizarás el método get().


map.get('a') // 'a'

map.get({ name: 'Name'}) // 'un objeto' 

map.get('no existe') // undefined

console.log(map)/* Map (3) { 
  "a" => "a", 
  1 => "number", 
  {"name": "Name"} => "un objeto" 
} */

Map tiene algunos otros métodos y propiedades que facilitan su uso, algunas de las más comunes son:

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  • Map.size para obtener el total de elementos del Map.
  • Map.has(key) para buscar un elemento identificado por key.
  • Map.delete(key) para eliminar un elemento.
  • Map.clear() para eliminar todos los elementos del Map.

Además Map incluye algunos métodos que te permiten iterar sobre los elementos del mismo, estos métodos retornan un tipo MapIterator que permite el uso de loops for-of o forEach directamente.

const map = new Map()
map.set('a','a')
map.set(1,'number')
map.set({ name: 'Name'}, 'un objeto')

console.log(map.keys()) // MapIterator {"a",1,{ name: 'Name'}}

console.log(map.values()) // MapIterator {'a','number','un objeto'}

console.log(map.entries())
/* MapIterator {'a' => 'a', 1 => 'number', {name: 'Name'} => 'un objeto'} */

map.forEach((value, key) => {
  console.log(`key: ${key}, value: ${value}`)
})
/*
key: a, value: a
key: 1, value: number
key: [object Object], value: un objeto
*/

for(const [key, value] of map) {
  console.log(`key: ${key}, value: ${value}`)
}
/*
key: a, value: a
key: 1, value: number
key: [object Object], value: un objeto
*/

También es posible convertir un objeto a un Map o viceversa

// Convertir objeto a Map

const properties = {
 'a': 'a',
 'b': 'algo más',
 'c': 'c'
 }
 
 const map = new Map(Object.entries(properties))
 
 // Convertir Map a Objeto
 
 const obj = Object.fromEntries(map)

¿Cuándo usar Map u Object?

Si bien son estructuras de datos similares hay ciertos momentos para decantar por uno u otro, a modo de resumen:

Usa Map cuando:

  • Necesitas almacenar información en donde las claves no son siempre strings.
  • Necesitas una estructura de datos donde los objetos pueden ser ordenados.
  • Necesitas realizar búsquedas eficientes en los datos (sin utilizar librerías externas).

Propiedades y métodos

Propiedades/Métodos Descripción Valor de Retorno
set(key, value) Agrega un nuevo par al Map Map
delete(key) Eliminar un par clave-valor identificado por key Boolean
get(key) Retorna el valor de key value
has(key) Revisa la presencia de un elemento identificado por key Boolean
clear() Remueve todos los elementos -
keys() Retorna todas las claves MapIterator
values() Retorna todos los valores MapIterator
entries() Retorna todas las claves y valores MapIterator
forEach() Itera sobre el Map en orden de inserción -
size Retorna el número de elementos. Number

Set

Un Set es una colección de elementos unicos que pueden ser de cualquier tipo, muy similar a un arreglo. Esta también es una colección ordenada de elementos.

Puedes crear e inicializar un Set usando new.

const set = new Set();

// O con valores iniciales

const set2 = new Set(['a','b',3])
console.log(set2) // {'a','b',3}

Al igual que Map, Set también tiene métodos que te permiten agregar o eliminar elementos del mismo.

const set = new Set();
set.add('a');
set.add('b');
set.add(3);

console.log(set) // {'a','b',3}

set.add(3) // No se puede agregar el mismo elemento
// El resultado es el mismo que anteriormente
console.log(set) // {'a','b',3}

Set también cuenta con el método Set.has(element) para saber si un element está o no en un set, además del método Set.delete(element) para eliminar un elemento.

Para iterar sobre un Set puedes usar el método Set.values() que retorna un SetIterator, sobre este iterador puedes utilizar forEach o for-of.

Set y Array son similarres y puedes convertirlos entre sí utilizando el operador spread.

const set = new Set()
set.add('a')
set.add('b')
set.add(3)

const arr = [...set]

¿Cuándo usar Set o Array?

En general, usarás Set cuando necesites una colección de elementos únicos.

Por ejemplo, en una sola linea puedes crear un arreglo sin duplicados utilizando Set

const unicos = [ ...new Set([1, 1, 2, 2, 2, 3])] // (3) [1, 2, 3]

Propiedades y métodos

Propiedades/Métodos Descripción Valor de retorno
add(value) Agrega un nuevo elemento Set
delete(value) Remueve el elemento especificado Boolean
has(item) Busca la presencia de un elemento Boolean
clear() Elimina todos los valores del Set -
keys() Retorna todos los valores (igual que values()) SetIterator
values() Retorna todos los valores (igual que keys()) SetIterator
entries() Retorna todos los valores (igual que keys() y values()) SetIterator
forEach() Itera en orden de inserción -
size Retorna el total de elementos Number

En resúmen

En este breve artículo pudiste conocer sobre dos estructuras de datos (lamentablemente) poco utilizadas en el desarrollo con Javascript.

Dos estructuras de datos que permiten realizar diferentes tareas de forma más eficiente.

Además, revisamos cuando es o no adecuado utilizar objetos y arreglos.

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